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Les dinosaures: diurnes ou nocturnes? Vous n'avez pas encore lu cet article.  Cet article ne fait pas partie de vos favoris.

Auteur: Le

Deux chercheurs américains ont élaboré une technique qui permet de reconnaître le mode de vie diurne ou nocturne d'animaux en regardant leur squelette. Ils ont appliqué leur méthode à certaines espèces de dinosaures et ptérosaures, montrant qu'ils peuvent être diurnes, nocturnes ou cathéméraux.

Depuis la naissance de la paléontologie, les paléontologues ont l'habitude de reconstituer les dinosaures à partir de l'étude de leur squelette. Mais en déduire leur comportement est beaucoup plus compliqué et souvent sujet à de nombreuses discussions.

En ce qui concerne le mode de vie diurne ou nocturne, deux chercheurs américains, Lars Schmitz et Ryosuke Motani (respectivement biologiste et géologue de l'University of California Davis), semblent avoir trouvé une méthode qui permette de le déduire à partir du squelette.
Ils ont étudié pour cela la structure de l'œil de 164 espèces vivantes, dont des mammifères, des reptiles et des oiseaux dont la période d'activité durant un cycle de 24 heures est bien établie.
Ils ont ainsi pu démontrer que la structure de l'œil varie selon que ces animaux sont diurnes (actifs le jour), nocturnes (actifs la nuit) ou cathéméraux (actifs le jour et la nuit).

En effet, les valeurs du diamètre externe et du diamètre interne de l'anneau sclérotique, ainsi que la profondeur du globe oculaire permettent une correspondance avec le mode de vie diurne ou nocturne. Il ne reste ensuite plus qu'à appliquer le principe d'actualisme pour en déduire le style de vie des animaux disparus.


Crâne reconstitué du Liliensternus montrant un anneau sclérotique


Détail d'un œil de perroquet



En 2010, les chercheurs avaient appliqué leur méthode à l'Archaeopteryx, en montrant qu'il devait être nocturne.
Cette fois-ci, ils ont eu le temps de poursuivre leur étude aux fossiles de 33 archosaures (dinosaures, oiseaux et ptérosaures) du Mésozoïque.

Ainsi, les prédateurs terrestres devaient être au moins partiellement actifs dans la pénombre, les grands dinosaures herbivores étaient cathéméraux, donc vivant aussi bien la nuit que le jour.
Quant aux oiseaux préhistoriques et aux ptérosaures, ils étaient pour la plupart actifs le jour à l'exception de certaines espèces nocturnes.
Il y aurait donc comme aujourd'hui un fonctionnement des écosystèmes en fonction des heures du jour et de la nuit.


Reconstitution du Velociraptor, par Alain Bénéteau


On pourrait donc représenter des ptérosaures pêchant des poissons en pleine nuit, tout en étant épiés par des Velociraptors...


(Copyright Natural History Museum, John Sibbick)

 

Source: Science, publié en ligne le 14 Avril 2011

En savoir plus: Nocturnality in Dinosaurs Inferred from Scleral Ring and Orbit Morphology, Ostéologie du crâne de coq

Tags: Anneau sclérotique, Découverte, Mode de vie, Oeil

 

 

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