Velociraptor

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Voleur rapide"

¤ Position dans la classification: Velociraptorinae

¤ Eres géologiques: Crétacé supérieur (70 millions d'annés, Santonien - Campanien)

¤ Taille estimée: 1,8 m de long max.Environ 75 cm de haut

¤ Poids estimé: Environ 75 kg

¤ Régime alimentaire: Carnivore

¤ Répartition géographique: Mongolie, Chine

¤ Découvert en: 1922



Les différentes espèces

  • Velociraptor mongoliensis (Osborn, 1924) (type)

Note : Ovoraptor mongoliensis (Osborn, 1924) - Nomen dubium = Velociraptor mongoliensis (Osborn, 1924).

  • Velociraptor osmolskae (Godefroit et al., 2008)

Inventaire des fossiles retrouvés

  • Holotype : AMNH 6515 - Squelette partiel.
  • Meilleur spécimen : GI SPS 100/25 - Squelette pratiquement complet, associé à Protoceratops andrewsi (GI SPS 100/512).

En tout, près de six crânes et squelettes plus ou moins complets ont été trouvés.

Description et caractères propres à ce dinosaure

  • Velociraptor était de de taille modeste, mais était probablement très agile et rapide. Son crâne est long et bas alors que ses mâchoires sont plantées de dents zyphodontes typiques à la couronne assez peu elévée toutefois. L'orbite est relativement grande ce qui augure que les globes oculaires devaient avoir un diamètre conséquent et qui permet de supputer l'importance de la vue dans le mode de vie de ce petit animal.
  • Il possédait, comme tous les membres de sa famille (les Dromaeosauridae), une griffe recourbé (en forme de faucille) au deuxième orteil de sa patte postérieure; elle lui servait probablement à s'agripper plus qu'à poignarder sa victime ou lacérer.
  • Des fossiles provenant de Chine (tel Microraptor, un autre Dromaeosauridae) montrent des empreintes de plumes, il se peut alors que Velociraptor en portait aussi.

Les principaux fossiles de Velociraptor proviennent de la fomation de Djadochta, en Mongolie, ils sont associés à d'autres Dinosaures tel que Oviraptor philoceratops, Protoceratops andrewsi et Tsaagan mangas, un autre Dromaeosauridae.

Tsaagan mangas est probablement le plus proche parent de Velociraptor mongoliensis avec Atrociraptor marshalli.

  • Velociraptor a été rendu célèbre grâce à la trilogie Jurassic Park, néanmoins, les "raptors" reconstitués dans ces films ressemblent plus à Deinonychus.

Reconstitution de la vie de ce dinosaure

Velociraptor, comme son nom l'indique, était rapide, mais aussi agile. Il devait vivre en groupe et pouvoir s'attaquer à bien plus gros que lui. Ce dinosaure, comme beaucoup de membre de sa famille, était certainement couvert de plumes, ou d'un duvet. L'un des squelettes retrouvé (combat fossilisé entre le Velociraptor et un Protoceratops) nous indique qu'il devait se servir de sa griffe du deuxième orteil de sa patte postérieure pour s'agripper à ses proies. Toutefois pour ce combat fossilisé en particulier il s'agit plus probablement d'une tentative désespérée du carnivore de se défaire de l'étreinte du bec du Protoceratops qui lui brisait les os des avant-bras. Le Velociraptor se serait alors retrouvé dans la position d'un chat qui "pédale" avec les pattes arières pour se défaire d'une étreinte mortelle. Une dune de sable les aurait alors ensevelis tous les deux.

Images

Actualités de ce dinosaure

  • Description en 1924.

Publications

  • Godefroit, Pascal; Currie, Philip J.; Li Hong; Shang Chang Yong; and Dong Zhi-ming (2008). "A new species of Velociraptor (Dinosauria: Dromaeosauridae) from the Upper Cretaceous of northern China". Journal of Vertebrate Paleontology 28 (2): 432–438.
  • Osborn, H.F. (1924). Three new Theropoda, Protoceratops zone, central Mongolia. Amer. Mus. Novitates 144, 1-12 (Oviraptor, Velociraptor, Saurornithoides)
  • Osmolska, H. (1980) The Late Cretaceous vertebrate assemblages of the Gobi Dessert, Mongolia. Mem. Soc. Geol. France 139, 145-150
  • Osmolska, H. (1982). Hulsanpes perlei n.g. n. sp. (Deinonychosauria, Saurischia, Dinosauria) from the Upper Cretaceous Barun Goyot Formation of Mongolia. N. Jb. Geol. Palaontol. Mh. 1982: 440-448.
  • Norell, M.A., Calrk, J.M. and Perle, A. (1992) New dromaeosaur material from the Late Cretaceous of Mongolia. J. Vertebr. Paleontol. 12(3), Suppl. 45A
  • Kenneth Carpenter (1998). "Evidence of predatory behavior by carnivorous dinosaurs."
  • Barsbold, R. & Osmólska, H. 1999. The skull of Velociraptor (Theropoda) from the Late Cretaceous of Mongolia. Acta Palaeontologica Polonica 44 (2): 189-219.
  • Norell, Clark, Turner, Makovicky, Barsbold et Rowe (2006). "A New Dromaeosaurid Theropod from Ukhaa Tolgod (Omnögov, Mongolia). A.M.N.H., Number 3545, 51 pp., 25 figures, 1 table."
  • SELLERS William Irvin and MANNING Phillip Lars, 2007: Estimating dinosaur maximum running speeds using evolutionary robotics. Proceedings of the Royal Society - B: Biological Sciences: vol.274, n°1626 (07/11/2007): p.2711-2716. Lire l'article

Voir aussi

- Dromaeosauridae; Deinonychus; Atrociraptor; Microraptor; Tsaagan; Variraptor; Achillobator; Adasaurus...

Liens complémentaires