Deinonychus

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Terrible griffe"

¤ Position dans la classification: Dromaeosaurinae

¤ Eres géologiques: Crétacé inférieur (145.5-99.6 MA)

¤ Taille estimée: 2.5 à 4 m de long max - 1.80 m de haut

¤ Poids estimé: 60 à 75 kg

¤ Régime alimentaire: Carnivore

¤ Répartition géographique: USA (Wyoming, Oklahoma, Montana, et peut-être Utah, Arizona et Maryland)

¤ Découvert en: 1964



Les différentes espèces

  • Deinonychus antirrhopus (Ostrom, 1969)
  • Deinonychus koreanensis (Kim, 1993) - Nomen dubium, de Corée du Sud, en attente d'une description.

Inventaire des fossiles retrouvés

  • D.antirrhopus: les ossements d'au-moins huit individus, tous incomplets.

Caractères propres à ce dinosaure

Le crâne de Deinonychus est assez gros, de construction légère avec de larges ouvertures; il est pourvu de muscles puissants pour actionner les mâchoires garnies de dents crénelées et acérées, faites pour déchiqueter et couper les chairs. Le cou est effilé et très incurvé, donnant à la tête une grande mobilité. La colonne vertébrale est assez rigide mais néanmoins flexible; cette rigidité se manifeste d'une manière tout à fait particulière dans la plus grande partie de la queue, grâce à un mécanisme qui verrouille les vertèbres caudales: au-dessus de chaque vertèbres, des tendons osseux relient les huit vertèbres suivantes; et sous chaque vertèbre, une extension du chevron s'emboîte dans le chevron voisin, augmentant encore la rigidité du système. La queue reste flexible, grâce à de forts muscles; elle servait de stabilisateur pendant la course et de gouvernail dans les brusques changements de direction. Les bras sont longs, et les mains de même. Celles-ci sont pourvues de trois grands doigts armés de griffes tranchantes et recourbées; l'humérus est massif, sur lequel s'ancrent des muscles qui donnent une grande force au bras. Le tibia est plus long que le fémur, ce qui caractérise les animaux rapides. Le pied est typique des Dromaeosauridae, pourvu de quatre orteils griffus: le I est réduit, le III et IV, de longueur quasi égale, étaient utilisés pour la marche et la course, enfin le II est ramé d'une grosse griffe pivotante en forme de faucille. Celle-ci est actionnée par des muscles rétracteurs ancrés sur les larges phalanges des orteils. Lors d'une attaque, la griffe décrivait un arc de cercle de haut en bas; de plus, le fémur est doté d'un trochanter sur lequel s'attache un muscle venant de l'ischion, qui provoque des coups de pied vers l'arrière et vers le bas.

Reconstitution de la vie de ce dinosaure

Deinonychus a changé l'image des Dinosaures; ceux-ci étaient considérés jusque là comme des créatures pataudes et léthargiques. Or, ce carnivore est tout le contraire: il était puissant et rapide; ses bras longs et forts pouvaient maintenir et lacérer ses proies, tandis que, par l'action des muscles de la jambe et des griffes du pied, il pouvait lacérer et éventrer. Les plaies provoquées par de telles armes provoquaient probablement de grosses hémorragies, qui affaiblissaient la proie, achevée, si besoin était par une morsure dans le cou. Deinonychus était déjà redoutable seul, mais comme il est probable qu'il vivait et chassait en bande, l'action combinée de plusieurs individus donnait au carnivore la possibilité d'une plus grande réussite à la chasse et l'opportunité de tuer de grosses proies, tel Tenontosaurus, dont les ossements ont été découvert associés à ceux de Deinonychus.

Galerie d'images

Actualités de ce dinosaure

Publications

  • Ostrom, J.H. (1969). Osteology of Deinonychus antirrhopus, an unusual theropod from the Lower Cretaceous of Montana, Peobody Museum Nat. History Bull, 30, 1-165
  • Ostrom, J.H. (1976). On a new specirnen of the Lower Cretaceous theropod dinosaur Deinonychus antirrhopus. Breviora 439:1-21

Liens complémentaires