Megalosaurus

De Paleowiki
Aller à : navigation, rechercher

Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Grand reptile"

¤ Position dans la classification: Megalosaurinae

¤ Eres géologiques: Jurassique moyen (175.6-161.2 MA.)

¤ Taille estimée: 9-10 m de long

¤ Poids estimé: jusqu'à 1.5 tonne

¤ Régime alimentaire: Carnivore

¤ Répartition géographique: Angleterre, France, Portugal

¤ Découvert en: à partir de 1815



Les différentes espèces, le matériel correspondant, et les réattributions

De nombreuses espèces ont été attribuées au genre, dont beaucoup sont douteuses:

Historique et caractères propres à ce dinosaure

Megalosaurus fut un des tous premiers dinosaures à recevoir une description; mais avant de recevoir un nom, de nombreux fossiles pouvant lui être attribués furent collectés, et ce depuis le XVIIe siècle. Voici un bref historique:
- En 1676, le révérend Robert Plot décrivit un fossile (une tête de fémur), qu'il crut être un os de géant disparu.
- En 1758 fut décrit un fémur incomplet.
- En 1763, Brookes nomma le fossile de Plot "Scrotum humanum".
- A partir de 1815, de nombreux fossiles théropodes sont découverts à Stonesfield (Angleterre, Jurassique moyen).
- En 1822, première mention de Megalosaurus par Parkinson, sans description et illustration.
- En 1824, description officielle de Megalosaurus par William Buckland, qui ne lui assigna pas d'espèce.
- En 1827, G.Mantell désigna M.buclandii comme espèce-type.
- En 1869, création de la famille Megalosauridae par Huxley.
- En 1871, Phillips reconnut "Scrotum humanum" comme appartenant à un Theropode, probablement Megalosaurus.

Voici le matériel utilisé par Buckland pour la description de 1824: OUM-J13505: un dentaire droit, OUM-J13576: un sacrum, OUM-J13577: une vertèbre dorsale, OUM-J13579: une vertèbre caudale, OUM-J13585: une côte cervicale, OUM-J13581: une côte dorsale, OUM-J29881: un ilion droit, OUM-J13563: un pubis droit, OUM-J13565: un ischion gauche, OUM-J13561: un fémur droit, OUM-J13572: un métatarsien.

En prenant en compte les proportions de ces fossiles, on peut estimer la taille de Megalosaurus à 9 ou 10 mètres de long, pour un poids de 900 kg à 1.5 tonne.
Tout récemment, des spécialistes des Megalosauridae, Chure et Allain, ont publié diverses études qui remettent en cause la validité du Theropode: 1°) seul le dentaire (OUM-J13505) peut être attribué à M.buclandii, les autres fossiles n'ayant pas été trouvé au même endroit précisement; 2°) il serait étonnant qu'il n'y ait eu qu'un seul Theropode d'importance à cette époque et dans cette région, surtout si on la compare avec, par exemple, la formation Morrison (USA) qui a délivré nombre de Theropodes différents; on peut supposer que le matériel, hormis le dentaire, peut être attribué à d'autres genres; 3°) le dentaire n'est pas suffisamment diagnostique pour définir un genre bien défini: Megalosaurus bucklandii serait donc un Nomen dubium.
Si M.bucklandii parait donc de validité douteuse, la famille Megalosauridae est assez bien définie, d'autant qu'un genre moins fragmentaire, Torvosaurus, en fait partie. Les représentants de cette famille, qui est assez proche des Spinosauridae, se distinguent, entre autres, par: 12 ou 13 dents sur le maxillaire/dentaire, des vertèbres courtes, l'absence de pide pubien, un fémur massif, un tibia faisant 83% du fémur, des épines neurales moyennes prolongées par un éperon.
On a divisé cette famille en deux sous-familles, les Megalosaurinae (avec Torvosaurus, Piveteausaurus, Magnosaurus, et Megalosaurus, s'il n'est pas douteux), et les Eustreptospondylinae (avec Eustreptospondylus, Afrovenator et Dubreuillosaurus). Les premiers se distinguent des seconds par leurs crânes plus ramassés, et leurs corps plus massifs.

Galerie d'images

Actualités de ce dinosaure

La famille Megalosauridae devrait être remplacée par Torvosauridae, si le statut de Megalosaurus est confirmé définitivement comme Nomen dubium.

Publications

Ces publications ne concernent que les espèces non rapportées à d'autres genres:

  • Buckland, W. (1824). Notice on the Megalosaurus or great fossil lizard of Stonesfield. Transactions of the geological society, 2, vol.1, pp.390-396
  • Quenstedt, F.A. (1858) Der Jura. Tubingen. 842 pp
  • Lennier, G. (1870). Etude geologique et paleontologique sur l'embouchure de la Seine et les falaise de la Haute Normandie. Le Havre. 254 pp
  • Greppin, J.B. (1870). Description geologique du Jura bernois et de quelques districts adjacents. Beitr. Geol. Karte Schweiz: 1-357
  • Bunzel, E. (1871). Die Reptilfauna der Gosaufornation in der Neuen Welt bei Wiener-Neustadt, Abh. Geol. Reichsanst. Wien 5, 1-18
  • Henry, J. (1876). Etude stratigraphique et paléontologique de 1'Infralias dans la Franche-Comte. Mem., Soc. Emulation Doubs, Besancon (ser. 4) 10: 285-476
  • Dollo, L. (1883). Note sur les restes de dinosauriens rencontrés dans le Crétacé supérieur de la Belgique. Bull. Mus. Roy. Hist. Nat. Belgique 2: 205-221
  • Nopcsa, F. (1902). Dinosaurierreste aus Siebenburgen. II. Schadelreste von Mochlodon. Denkschr. Akad. Wiss. Wien 72:149-175
  • Janensch, W. (1920). Uber Elaphrosaurus bambergi und die Megalosaurier aus den Tendaguru-Schichten Deutsch-Ostafricas. Sitzungsberichte Gesellschaft Naturforschender Freunde Berlin 8, 225-235
  • Huene, F. von (1926) The carnivorous Saurischia in the Jura and Cretaceous formations, principally in Europe. Revista Museo de La Plata, 29, 35-167
  • Lapparent, A.F. de (1955). Etude paléontologique des vertébrés du Jurassique d'El Mers (Moyen Atlas). Not. Mem. Serv. Geol. Maroc 124:1-36
  • Lapparent, A.F. De & Zbyszewski, G. (1957). Les dinosauriens du Portugal. Mémoires du Service géologique du Portugal, 2:1-63
  • Corro, G. del. (1966). Un nuevo dinosaurio Carnivoro del Chubut (Argentina). Communicaciones Mus. Argent. Cien. Nat. "Bernardino Rivadavia". Paleontol. 1:1-4
  • Corro, G. del (1974). Un nuevo megalosaurio (Carnosaurio) del Cretacico de Chubut (Argentina). Communicaciones Mus. Argent. Ciencias Nat. "Bernardino Rivadavia" Paleontol. 1: 37-44
  • Waldman, M. (1974). Megalosaurids from the Bajocian (Middle Jurassic) of Dorset. Palaeontology 17, 325-339
  • Zhao, (1986). The Jurassic System of China: Stratigraphy of China, n. 11, p. 286-348
  • Allain, R. (2002) Discovery of Megalosaur (Dinosauria, Theropoda) in the Middle Bathonian of Normandy (France) and its implications for the phylogeny of basal tetanurae: Journal of Vertebrate Paleontology, v. 22, n. 3, p. 548-563
  • Allain, R., and Chure, D. J. (2002) Poekilopleuron bucklandii, the theropod dinosaur from the Middle Jurassic (Bathonian) of Normandy: Palaeontology, v. 45, part 6, p. 1107-1121
  • Weishampel, D. B., Barrett, P. M., Coria, R. A., Le Loeuff, J., Xu, X., Zhao, X., Sahni, A., Gomani, E. M. P., and Noto, C. R. (2004) Dinosaur distribution, Chapter Twenty-four: In: The Dinosauria, Second Edition, edited by Weishampel, D.B., Dodson, P., and Osmolska, H., California University Press, p. 517-606
  • Allain, R. (2005) The postcranial anatomy of the megalosaur Dubreuillosaurus valesdunesnsis (Dinosauria Theropoda) from the Middle Jurassic of France. JVP 25:850-858

Liens complémentaires