Ceratosaurus

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Reptile à cornes"

¤ Position dans la classification: Ceratosauria

¤ Eres géologiques: Jurassique supérieur (161.2-145.5 MA)

¤ Taille estimée: 6 m de long

¤ Poids estimé: 500 kg-1 tonne

¤ Régime alimentaire: Carnivore

¤ Répartition géographique: USA (Utah, Colorado)

¤ Découvert en: 1883




Les différentes espèces

Espèces valides

Autres espèces

  • Ceratosaurus ingens (Paul, 1988): Décrite auparavant sous le nom de Megalosaurus ingens.
  • Ceratosaurus meriani: Décrite auparavant sous le nom de Megalosaurus meriani.
  • Ceratosaurus roechlingi (Janensch, 1925) - Nomen dubium
  • Ceratosaurus willisobrienorum (Welles, Powell et Pickering, 1995) -> Sans doute Synonyme de C.nasicornis.
  • Ceratosaurus dentisulcatus (Madsen & Welles, 2000) -> Synonyme de C.willisobrienorum.
  • Ceratosaurus magnicornis (Madsen & Welles, 2000) -> Synonyme de C.willisobrienorum.

Inventaire des fossiles retrouvés

  • C.nasicornis: cinq squelettes dont deux sont presque complets.
  • C.roechlingi: vertèbres, fragment de fibula et de crâne.
  • C.ingens: dents.
  • C.willisobrienorum: un squelette.
  • C.dentisulcatus: un crâne, os des membres, vertèbres.
  • C.magnicornis: un crâne et plusieurs autres éléments.

Caractères propres à ce dinosaure

Les premiers restes de Ceratosaurus furent découvert en 1883-1884 par M.P. Felch dans le Colorado, dans le même gisement (datant de 155-145.5 MA) qu'Allosaurus. C'est O.C. Marsh qui entreprit la description de ce carnivore, qu'il nomma Ceratosaurus nasicornis. Marsh remarqua que Ceratosaurus différait d'Allosaurus: il était moins long et plus svelte; sa main comportait quatre doigts, ce qui semble être un caractère primitif, et ce qui le rapproche de Dilophosaurus; enfin le crâne présentait une excroissance osseuse sur le museau, qui peut passer pour une corne.

Cette espèce est assez bien connue aujourd'hui par au moins cinq spécimens; le crâne le mieux conservé mesure 62.5 cm; la taille du carnivore varie de 4.60 à 6 mètres, pour un poids estimé entre 500 kg et 1 tonne. Ceratosaurus a donné son nom au groupe Ceratosauria, dont les représentants partagent les caractéristiques suivantes: la mâchoire supérieure asymétrique, la seconde moitié de la queue rigide, les os du métatarse sont soudés entre eux, le pubis est en forme de tige ... L'espèce C.roechlingi (Theropoda incertae sedis) paraît être plus grande que l'espèce type, elle est en effet estimée à plus de neuf mètres.

  • Nb: Des fossiles ont été retrouvés à divers endroits, et n'ont pu être attribués avec certitude aux espèces énumérées ci-dessus: des vertèbres (1925) et un fémur (2004) en Tanzanie - Un crâne partiel d'environ 81 cm (2000) et le crâne d'un jeune de 41.3 cm (1999) aux Etats-Unis - Un fémur, un tibia et des dents (2000) au Portugal.

Reconstitution de la vie de ce dinosaure

Galerie d'images

Actualités de ce dinosaure

Publications

  • Marsh, O.C. (1884). New Jurassic Dinosaurs. Science, vol.3, n° 65, 542-544
  • Gilmore, C.W. (1920) Osteology of the Carnivorous dinosauria in the United States National Museum, with special reference to the genera Antrodemus (Allosaurus) and Ceratosaurus. US National Mus, Bulletin No. 110, pp. 1-154
  • Janensch, W. (1925). Die Coelurosaurier und Theropoden der Tendaguru-Schichten Deutsch-Ostafrikas. Palaeontographica (Suppl. 7)1:1-99
  • Madsen Jr., J.H. and Welles, S.P. (2000). Ceratosaurus (Dinosauria, Theropoda), a revised osteology. Utah Geological Survey Miscellaneous Publications (MP-00-2): 80 p

Liens complémentaires