Dilophosaurus

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Reptile à deux crêtes"

¤ Position dans la classification: Dilophosauridae

¤ Eres géologiques: Jurassique inférieur (199.6-175.6 MA)

¤ Taille estimée: 6 m de long max.

¤ Poids estimé: ?

¤ Régime alimentaire: Carnivore

¤ Répartition géographique: Etats-Unis (Arizona)

¤ Découvert en: 1942



Les différentes espèces

  • Dilophosaurus wetherilli (Welles, 1970)
  • Dilophosaurus sinensis (Hu, 1993)
  • Dilophosaurus breedorum (Welles vide Welles & Pickering, 1999)

Inventaire des fossiles retrouvés

  • D.wetherilli: les restes d'au-moins sept individus, tous incomplets.
  • D.sinensis: un squelette incomplet, avec crâne.
  • D.breedorum: un crâne partiel ?

Caractères propres à ce dinosaure

Dilophosaurus se reconnait au premier coup d'œil à sa double crête sur le museau, qui lui a donné son nom. Il fut le premier "grand" carnivore, avec six mètres de long. Il fut tout d'abord nommé Megalosaurus wetherilli, en 1954, et fut renommé en 1970 sur sa particularité physique. L'espèce chinoise (Yunnan) est représentée par un squelette incomplet, avec un crâne; il n'est pas sûr qu'elle soit apparentée à la forme américaine. Quant à D.breedorum, sa validité est douteuse, Pickering n'ayant pas décrit et publié ses éventuelles découvertes. Il est à noter que certains paléontologues classent Dilophosaurus en dehors de Ceratosauria, dans les Tetanurae (par exemple, Chure, en 2001, le classe parmi les Allosauridae).

Reconstitution de la vie de ce dinosaure

On ne sait pas à quoi pouvaient servir les crêtes de l'animal, si toutefois elles avaient une utilité:

  • rôle lors des parades sexuelles?
  • rôle dans la régulation thermique, étant une surface d'échange (équivalent aux oreilles des éléphants actuels)?
  • moyen d'être plus impressionnant?...

Galerie d'images

Actualités de ce dinosaure

  • Dilophosaurus est montré dans le film Jurassic Park, de Steven Spielberg. Il y apparait beaucoup plus petit que sa taille réelle; on le montre pourvu d'une crête projetant une bave empoisonnée, ce qui reste purement spéculatif, tout comme ses couleurs.
Image extraite du film Jurassic Park.

Publications

  • Welles, S.P. (1954). New Jurassic dinosaur from the Kayenta Formation of Arizona. Bull. Geol. Soc. Am. 65, 591-598
  • Welles, S.P. (1970). Dilophosaurus (Reptilia: Saurischia), a new name for a dinosaur. J. Paleontol. 44, 989
  • Welles, S.P. (1984). Dilophosaurus wetherilli (Dinosauria, Theropoda): Osteology and comparisons. Palaeontographica 185A, 85-180
  • Hu, S. (1993). A Short Report on the Occurrence of Dilophosaurus from Jinning County, Yunnan Province (Kunming Cultural Administrative Committee, Yunnan Province) Vertebrata PalAsiatica Vol. XXXI, No. 1 January, 1993 pp. 65-69. Consulter l'article

Liens complémentaires