Synonyme

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L'un des noms donnés à un même groupe ou à une même espèce.


En principe, seul le nom le plus ancien est considéré comme valide (règle de priorité), à condition que la description soit parue dans une revue scientifique de référence.

Il existe deux cas de synonymie:

- synonymie objective: deux auteurs ont tour à tour appelé de noms différents le même taxon, par exemple en donnant des noms différents à une espèce pour laquelle ils ont donné le même type;

- synonymie subjective: lorsqu'un auteur juge qu'un groupe ou qu'une espèce définie antérieurement doit être incluse respectivement dans un autre groupe ou espèce. Comme ce cas de synonymie peut varier en fonction des opinions et des études, elle n'est pas forcément définitive.


Dans tous les cas, c'est la Commission internationale de nomenclature zoologique qui fait autorité pour l'attribution et le statut des différents noms scientifiques zoologiques.