Eustreptospondylus

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Reptile aux vertèbres bien tournées"

¤ Position dans la classification: Megalosauridae (Eustreptospondylinae)

¤ Eres géologiques: Fin du Jurassique Moyen: Callovien (160-155 MA)

¤ Taille estimée: 7 mètres

¤ Poids estimé: 200 à 250 Kg

¤ Régime alimentaire: Carnivore

¤ Répartition géographique: Sud de l'Angleterre et Nord de la France

¤ Découvert en: années 1840 dans le Buckinghamshire (Angleterre)



Les Différentes Espèces

La première description des éléments crâniens remonte à 1842 par Owen.


Inventaire des fossiles retrouvés

Le matériel découvert correspond à un seul squelette désarticulé avec le crâne et divers éléments post-crâniens. Mais Eustreptospondylus correspond à l'un des spécimens les plus complets de théropode du Jurassique moyen en dehors de la Chine. Malheureusement, la description détaillée de son anatomie n'a toujours pas été réalisée.


Caractères propres à ce dinosaure

Découvert dans les années 1840, il appartient donc aux premiers dinosaures découverts.

Selon Walker, ce fossile était un individu juvénile en raison de l'absence de fusion entre le postfrontal et le postorbitaire et entre les vertèbres sacrées.

Depuis l'analyse de Holtz et al. en 2004 (In The dinosauria, Second Edition), Eustreptospondylus est considéré comme un mégalosauride indiscutable et type d'une sous-famille, les Eustreptospondylinae.

Il se distingue par un lacrymal pourvu d'une ornementation et d'un grand sinus rappelant celui d'Allosaurus fragilis, des vertèbres cervicales opistocœles et la présence d'une incision dans l'astragale pour le calcanéum.


Reconstitution de la vie de ce dinosaure

On suppose que Eustreptospondylus, devait chasser des Stegosaurus, ou des sauropodes, comme Cetiosaurus, grâce à son énorme gueule garnie de petites dents tranchantes, car ces deux groupes d'animaux vivaient aux mêmes endroits que lui à cette période. L'environnement où il vivait, est peu facile à imaginer car ce seul spécimen a été trouvé dans des couches océaniques, sa carcasse a sûrement dû être emportée par la mer. Pour mieux se représenter son environnement, il faut imaginer qu'il vivait dans le même milieu que Cetiosaurus ou Stegosaurus présents dans la région, c'est-à-dire des régions boisées ouvertes, avec des plaines inondables, un climat tropical.

Galerie d'images

Eustreptospondylus.JPG Source: wikipedia


Actualités de ce dinosaure

  • Eustreptospondylus apparaît dans un épisode de Sur la Terre des Dinosaures de la BBC.

Publications

  • Walker (1964). "Triassic reptiles from the Elgin area: Ornithosuchus and the origin of carnosaurs". Philos. Trans. R. Soc. London B 248: 53-134.
  • Rauhut (2000). "The interrelationships and evolution of basal theropods (Dinosauria, Saurischia)". Ph.D. dissertation, Univ. Bristol [U.K.]: 1-440.
  • Rauhut (2003). "The interrelationships and evolution of basal theropod dinosaurs". Special Papers in Palaeontology 69: 1-213.
  • Lebrun (2006). "Dinosaures carnivores, tome 2". Minéraux & Fossiles, Hors-série n°20, p.161-162.

Liens complémentaires