Abrictosaurus

Lézard bien éveillé
Abrictosaurus consors
Abrictosaurus consors: reconstitution par Alessandro MARISA.
Classification Ornithischiens ▸ Hétérodontosauridés
Époque Jurassique inf. (203-191 Ma.)
Taille adulte 1,2 m long - 1 m haut
Répartition Afrique Sud (Lesotho)
Régime
alimentaire
Herbivore
Date de sa découverte 1963 (décrit en 1974)
28
85 575
Wiki

Un petit dinosaure à "canines"

Abrictosaurus est un petit dinosaure, dont les fossiles retrouvés sont très incomplets (crâne, éléments du squelette). Le crâne, d'environ 10 cm, est typique de celui des Hétérodontosauridés, triangulaire vu de côté, pourvu de dents pointues ressemblant à des canines sur la mâchoire supérieure.

L'holotype BMNH RUB54 (le fossile qui a servi de référence pour la description de l'espèce Abrictosaurus consors) a été découvert au Lesotho, dans la formation géologique Upper Elliot. A l'époque où il a vécu, cette région de l'Afrique du Sud avait un climat avec une saison pluvieuse et une saison sèche. Peut-être Abrictosaurus avait-il développé des comportements permettant de s'économiser lors des conditions climatiques difficiles. Sa dentition montre qu'il devait avoir un régime alimentaire herbivore assez diversifié, voire omnivore de temps en temps.

La formation géologique Upper Elliot possédait une diversité de dinosaures herbivores: au moins un sauropodomorphe basal (Massospondylus), trois hétérodontosauridés (Heterodontosaurus, Abrictosaurus, Lycorhinus) et deux ornithischiens basals (Lesothosaurus, Stormbergia). Il n'y a donc pas de trace de grand prédateur, le seul théropode de cette formation est représenté par quelques restes fragmentaires du petit Syntarsus rhodesiensis.

Taxonomie

Une seule espèce, Abrictosaurus consors, décrite en 1974 comme faisant partie du genre Lycorhynus. Le renommage est dû à Hopson en 1975.

Références et liens complémentaires

  • Thulborn, R.A. (1974). A new heterodontosaurid dinosaur from the Upper Triassic red beds of Lesotho. Zool. J. Linnean Soc. London 55, 151-175.
  • J. A. Hopson (1975). On the generic separation of the ornithischian dinosaurs Lycorhinus and Heterodontosaurus from the Stormberg Series (Upper Triassic) of South Africa. South African Journal of Science 71:302-305.
  • RICHARD J. BUTLER (2005). The ‘fabrosaurid’ ornithischian dinosaurs of the Upper Elliot Formation (Lower Jurassic) of South Africa and Lesotho. Zoological Journal of the Linnean Society, Volume 145, Issue 2, October 2005, Pages 175–218, DOI: 10.1111/j.1096-3642.2005.00182.x
  • Sur le PaleoWiki: Description du dinosaure Abrictosaurus.