Abrictosaurus

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lézard bien éveillé
Classification Ornitischiens>Hétérodontosauridés
Epoque Jurassique inf. (203-191 Ma.)
Taille adulte 1,2 m long - 1 m haut
Répartition Afrique Sud (Lesotho)
Régime
alimentaire
Herbivore
Date de sa découverte 1963 (décrit en 1974)
Abrictosaurus consors
Abrictosaurus consors: reconstitution par Alessandro MARISA.

Abrictosaurus est un petit dinosaure, dont les fossiles retrouvés sont très incomplets (crâne, éléments du squelette). Le crâne, d'environ 10 cm, est typique de celui des Hétérodontosauridés, triangulaire vu de côté, pourvu de "canines" sur la mâchoire supérieure.

L'holotype (le fossile qui a servi de référence pour la description de l'espèce Abrictosaurus consors) a été découvert au Lesotho, dans la formation géologique Upper Elliot. A l'époque où il a vécu, la région de l'Afrique du Sud avait un climat avec une saison pluvieuse et une saison sèche. Sans doute, Abrictosaurus avait-il développé des comportements permettant de s'économiser lors des conditions climatiques difficiles. Sa dentition montre qu'il devait avoir un régime alimentaire herbivore assez diversifié.

Il devait sans doute manger à la manière d'un éléphant: ses mâchoires bougeaient d'avant en arrière, ce qui usait les dents. Pendant la période de sécheresse, ses dents usées avaient alors le temps de repousser.

Le seule espèce, Abrictosaurus consors, a d'abord été rangée dans le genre Lycorhynus.

Sur le PaleoWiki: Description du dinosaure Abrictosaurus.