Utahraptor

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Voleur de l'Utah"

¤ Position dans la classification: Dromaeosaurinae

¤ Eres géologiques: Crétacé inférieur (132 à 100 millions d'années)

¤ Taille estimée: 2 mètres de haut; 6,5 mètres de long environ

¤ Poids estimé: 700 kg environ

¤ Régime alimentaire: Carnivore

¤ Répartition géographique: Amérique du Nord (Utah).

¤ Découvert en: 1991



Les différentes espèces

  • Utahraptor ostrommaysi (Kirkland et al., 1993) -> renommé en Utahraptor ostrommaysorum par Olshevsky (2000), Garrison et al. (2007), Turner et al. (2007).


Inventaire des fossiles retrouvés

Quelque restes fragmentaires: fragments du crâne, tibia, vertèbres caudales, griffes.


Caractères propres à ce dinosaure

Comme les autres membres des Dromaeosauridae dont il est l'un des plus grands représentants, Utahraptor possédait lui aussi une griffe mortelle au deuxième orteil en forme de faucille pouvant faire de terrible blessures à son adversaire surtout si il chasse en meute: l'une des griffes retrouvées mesure plus de 22 cm de long... Ses dents sont fines comme celles d'une cisaille pour déchiqueter la chair de ses proies. Comme le Velociraptor, il devait certainement avoir des plumes.

Historique des découvertes

Lorsque les paléontologues ont découvert cette nouvelle espèce de dinosaure, Steven Spielberg avait déjà commencé son film culte, Jurassic Park. On y trouve des dinosaures gigantesques, tels le Brachiosaurus ou le T.rex. Mais il lui fallait un autre dinosaure tout à fait effrayant. Le Velociraptor représentait très bien l'image d'un dinosaure prédateur et intelligent, mais pour le rendre plus effrayant, il a fallu doubler sa taille. Quelques mois plus tard, l'Utahraptor était découvert, correspondant en taille au "raptor" de Jurassic Park. La réalité rattrape la fiction...

Reconstitution de la vie de ce dinosaure

Il devait pouvoir chasser en groupe, attaquer très vite et avec précision. Il devait sans doute utiliser sa griffe comme un poignard à planter dans le cou de sa proie ou pour la déchiqueter. Comme les prédateurs actuels, ses proies devaient être principalement parmi les animaux faibles, malades ou isolés dans les troupeaux de grands herbivores.

Galerie d'images

Actualités de ce dinosaure

Publications

  • J.I. Kirkland, D. Burge, and R. Gaston (1993). A large dromaeosaur (Theropoda) from the Lower Cretaceous of eastern Utah. Hunteria 2(10):1-16.
  • G. Olshevsky (2000). An annotated checklist of dinosaur species by continent. Mesozoic Meanderings 3:1-157.
  • J.R. Garrison et al. (2007). A multidisciplinary study of the Lower Cretaceous Cedar Mountain Formation, Mussentuchit Wash, Utah: a determination of the paleoenvironment and paleoecology of the Eolambia caroljonesa dinosaur quarry. Cretaceous Research 28:461-494.
  • A.H. Turner, S.H. Hwang, and M.A. Norell (2007). A small derived theropod from Öösh, Early Cretaceous, Baykhangor Mongolia. American Museum Novitates 3557:1-27.

Pour en savoir plus

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