Spinosaurus

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "reptile épineux"

¤ Position dans la classification: Spinosaurinae

¤ Eres géologiques: Crétacé inférieur-supérieur (112-90 MA.)

¤ Taille estimée: environ 15 mètres de long et 7 de hauteur (voile comprise)

¤ Poids estimé: 7 tonnes

¤ Régime alimentaire: Carnivore, piscivore, peut-être charognard

¤ Répartition géographique: Afrique du Nord (Maroc, Algérie, Egypte, Niger, Tunisie)

¤ Découvert en: 1912



Les différentes espèces

  • Spinosaurus aegyptiacus (Stromer, 1915)
  • Spinosaurus maroccanus (Russel, 1996) - nomen dubium?


Inventaire des fossiles retrouvés

  • Le genre Spinosaurus semble très répandu en Afrique du Nord, depuis le Maroc jusqu'à l'Egypte. Les premiers fossiles ont été retrouvés dans l'oasis de Baharia en Egypte. Il s'agissait de restes de plusieurs individus mélangés en bonebed et de dents isolées.
  • Des restes crâniens avec deux mâchoires inférieures mais aucune partie de l'arrière de la machoire inférieure ni de la partie supérieure du crâne. 2 vertèbres cervicales incomplètes, 7 dorsales, gastralia, côtes partielles. Ce matériel sera détruit et donc perdu pendant les bombardements de Munich en 1944 tout comme les restes de Carcharodontosaurus et de Bahariasaurus. (IPHG 1912 VIII 19 (Stromer, 1915)
  • Des restes de prémaxillaire et maxillaire ont été publié sous le nom de maroccanus aussi qui serait d'après les auteurs 1/3 plus petit que les aegyptiacus. (CMN 50791 (Russell, 1996)
  • MNHN SAM 124 (Taquet and Russell, 1998) crâne partiel.
  • Office National des Mines nBM231 (Buffetaut and Ouaja, 2002).
  • Plus réçemment un prémaxillaire et maxillaire ainsi que nasal a été publié pour l'espèce aegyptiacus. (MSNM V4047 (Dal Sasso et al., 2006))
  • En dehors de ces découvertes des dents isolées ont été découvertes par millions dans les couches crétacées d'Afrique du Nord, notament dans les monts Kemkem au Maroc.
  • Un crâne complet non décrit mais qui va peut être faire progresser fortement la connaissance de ce Théropode.


Caractères propres à ce dinosaure

Trois caractères sont particulièrement singuliers:

  • Sa taille, le genre Spinosaurus est l'un des plus grands théropodes.
  • Son museau est très longirostre, ce qui signifie qu'il est allongé un peu comme l'est celui du gavial du gange ou des Baryonychinae ses cousins proches. Les mâchoires présentent toutefois un moins grand nombre de dents que chez les Baryonychinae. Le museau est terminé en rosette. Les dents ne sont pas du type zyphodonte classique, elles ont une couronne très haute, elles semblent s'user par la pointe, elles sont peu incurvées voire pas du tout, elles sont cannelées et ronde en section (non comprimées labiolingualement). La connaissance du crâne de Spinosaurus pourrait augmenter dans les prochaines années avec un nouveau spécimen juvénile du Maroc, cependant certaines personnes considèrent ce crâne complet comme une chimère. En tout état de cause si la partie arrière du crâne est conforme avec ce que l'on trouve chez Irritator alors l'arrière-crâne est remarquablement haut.
  • Enfin son dos s'ornait d'une haute voile de peau ou d'une bosse de graisse elliptique. Les vertèbres dorsales présentent des épines neurales extrêmement allongées (environ 1,80m).
  • Pour Rauhut cependant il se pourrait que Spinosaurus soit tout entier une chimère, en notant que les vertèbres cervicales ressembent à celles de Spinosauridae, que les dorsales présentent des synapomorphies de Carcharodontosauridae et que les caudales présentent des caractères présents chez les Ornithopoda!

Plus de détails sur les deux espèces du Spinosaurus dans la description des Spinosaurinae.

Informations complémentaires sur Spinosaurus.

Reconstitution de la vie de ce dinosaure

Il fut probablement un prédateur actif de grande taille (15 m environ) ayant pu exercer une prédation sur des petites espèces de dinosaures mais aussi sur des ptérosaures, des poissons ou d'autres tétrapodes. Il n'est pas exclus qu'il ait aussi été charognard.

Galerie d'images

Actualités de ce dinosaure

Publications

  • Stromer, E. (1915). Ergebnisse der Forschungenreisen Prof. E. Stromers in den Wusten Agyptens. II. Wirbeltier-Reste der Bahariye-Stufe (unterstes Cenoman). 3. Das original des Theropodes Spinosaurus aegyptiacus nov. Gen., nov. Spec. Abhandlungen Koniglich Bayerischen Akad. Wissenschaften Mathematisch-Physikalische Klasse Munich 28(Band 3), 1-28
  • Russell, D.A. (1996). Isolated dinosaur bones from the Middle Cretaceous of the Tafilalt, Morocco. Museum Natl. d'Histoire Nat. (Paris) Bull. Ser. 418 (Section C, Nos. 2-3), 349-402
  • Taquet, P. & Russell, D.A. (1998). New data on spinosaurid dinosaurs from the early Cretaceous of the Sahara. C.R. Acd. Sci. Paris. 327: 347-353
  • Buffetaut, E. & Ouaja, M. (2002). A new specimen of Spinosaurus (Dinosauria, Theropoda) from the Lower Cretaceous of Tunisia, with remarks on the evolutionary history of the Spinosauridae. Bulletin Société Géologique de France, 2002, Vol. 173, N° 5, p. 415-421
  • Dal Sasso, C.,Maganuco, S., Buffetaut, E. & Mendez,M.A. (2005) New information on the skull of the enigmatic theropod Spinosaurus, with remarks on its sizes and affinities. JVP 25:888-896
  • Smith, J. B., Lamanna, M. C., Mayr, H., and Lacovara, K. J. (2006). New information regarding the holotype of Spinosaurus aegyptiacus, Stromer, 1915. J. Paleont. 80(2): 400-406

Liens complémentaires

Dossier du PaleoWiki: La vérité sur le Spinosaurus

Fiche descriptive du Spinosaurus sur DinoNews