Ruyangosaurus

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Lézard de Ruyang (d’après le comté de Ruyang dans la province du Henan où fut trouvé le spécimen)."

¤ Position dans la classification: Titanosauria

¤ Eres géologiques: Crétacé supérieur (Cénomanien : ~ 95 millions d’années)

¤ Taille estimée: 30 m de long (et probablement plus).

¤ Poids estimé: ?

¤ Régime alimentaire: herbivore

¤ Répartition géographique: Formation Mangchuan, Chine (province de Henan).

¤ Découvert en:



Les différentes espèces

L’espèce fait bien sûr référence à la très grande taille de ce sauropode.

Inventaire des fossiles retrouvés

  • 41HIII-0002 (Holotype), une vertèbre cervicale postérieure ? presque complète, une vertèbre dorsale postérieure presque complète, une côte cervicale postérieure, une côte dorsale antérieure, une portion proximale du fémur droit et un tibia droit complet.

Caractères propres à ce dinosaure

  • Ruyangosaurus est l’un des plus grand sauropodes connus et fait partie des découvertes récentes (avec Daxiatitan et Huanghetitan) démontrant que des Titanosauriformes géants (titanosaures et non titanosaures) ont également existés en Asie. En effet, il y a encore quelques années, les formes géantes provenaient uniquement d’Amérique du Sud (avec Argentinosaurus, Puertasaurus et Futalognkosaurus).
  • La place qu’occupe Ruyangosaurus parmi les titanosaures est incertaine, d’après Lü et al., Ruyangosaurus présenterait des similitudes avec Andesaurus et Argentinosaurus par la présence de deux ou trois profondes cavités sur les faces latérales de l’arc neural des vertèbres dorsales et la présence d’une articulation hyposphene-hypantrum (dont l’existence chez Argentinosaurus est toutefois discutée). Cette articulation est toutefois faiblement développée chez Ruyangosaurus qui diffère aussi des deux espèces citées plus haut par son épine neurale beaucoup plus courte et ses fosses latérales de l’arc neural de plus grandes tailles et de formes grossièrement triangulaires. Le canal neural est également plus réduit. Il n’est pas certains que Ruyangosaurus soit apparenté aux titanosaures sud-américains mentionnés plus haut, il appartient peut être à un autre groupe déjà connu à moins qu’il fasse partie d’une lignée encore non identifiée de titanosaures asiatiques.
  • Vu le peu de restes disponible, la taille de 30 m et plus donné à Ruyangosaurus n’est bien sûr qu’une estimation. L’unique vertèbre dorsale connue de Ruyangosaurus possède un centrum d’un diamètre comparable à celui de certaines vertèbres dorsales d’Argentinosaurus, 51 cm chez Ruyangosaurus et 50 cm chez Argentinosaurus. Chez ce dernier, la vertèbre est toutefois beaucoup plus haute avec une épine neurale bien développée alors que celle-ci est relativement basse chez Ruyangosaurus. Ces deux géants avaient peut être une taille similaire mais sans doute des proportions différentes, par exemple le tibia de Ruyangosaurus est plutôt court (bien que mesurant 1,27 m) et robuste alors que le tibia d’Argentinosaurus est plus allongé (1,55 m) et plus gracile.

Reconstitution de la vie de ce dinosaure

Ruyangosaurus vivait au début du Crétacé supérieur dans le nord de la Chine où il cohabitait avec d’autres sauropodes géants (sans doute un peu moins grands que lui) comme Huanghetitan ruyangensis et Xianshanosaurus (un possible Brachiosauridae), l’ankylosaure Nodosauridae Zhongyuanosaurus, l’Oviraptoridae Luoyanggia et des théropodes indéterminés (Ornithomimidae, Spinosauridae et Carcharodontosauridae).

Galerie d'images

Actualités de ce dinosaure

Publications

  • Lü Jun-chang, Xu Li, Jia Song-hai, Zhang Xing-liao, Zhang Ji-ming, Yang Li-li, You hai-lu and Ji Qiang, 2009. A new gigantic sauropod dinosaur from the Cretaceous of Ruyang, Henan, China: Geological Bulletin of China, 28 (1), pp. 1-10.

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