Zby

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Nommé en l’honneur du paléontologue franco-russe Georges Zbyszewski (1909-1999) qui consacra sa carrière à la géologie et à la paléontologie du Portugal."

¤ Position dans la classification: Turiasauria

¤ Eres géologiques: Jurassique supérieur (Kimméridgien supérieur : ~ 150 millions d’années)

¤ Taille estimée: ~ 18 à 19 m de long

¤ Poids estimé:

¤ Régime alimentaire: herbivore

¤ Répartition géographique: (Portugal) : Lourhinhã (Vale Pombas).

¤ Découvert en: 1996

Silhouette spéculative de Zby atlanticus avec en blanc les éléments conservés (il manque l’arc neural cervical). Modifié d’après Mateus et al., 2014.



Les différentes espèces

L’espèce fait référence au fait que ce dinosaure fut découvert dans une falaise faisant face à l’Océan Atlantique.

Inventaire des fossiles retrouvés

  • Holotype : ML 368 (un squelette partiel composé d’une dent complète avec sa racine ; un fragment d’arc neural cervical, un chevron antérieur ; et un membre antérieur droit incluant une scapula incomplète distalement, le coracoïde, l’humérus, le radius, l’ulna, les métacarpes I, III et IV, et les phalanges I-1, I-2, et II( ?)-1.


Découverte

Le site de découverte de Zby atlanticus, situé face à l’océan Atlantique.

En 1996, Octavio Mateus découvrit dans l’ouest du Portugal, des restes de sauropodes dans une falaise surplombant la baie de Lourinhã, face à l’océan Atlantique. D’autres ossements y furent également recueillis lors de fouilles effectuées en 2000 et 2002. En 2009, ces ossements furent attribués au Turiasaurus riodevensis, un sauropode espagnol décrit en 2006. Bien que ressemblant beaucoup au Turiasaurus, une étude détaillée du spécimen portugais a mis en évidence plusieurs différences permettant de le placer dans un nouveau genre et espèce, nommé Zby atlanticus.


Zby, un turiasaure

Humérus droit de Zby atlanticus en vues proximale (A), antérieure (B), distale (C), médiale (D), latérale (E), et postérieure (G). D’après Mateus et al., 2014.
  • Zby n’est connu que par une dent, un fragment de vertèbre cervicale, un chevron, et un membre antérieur droit presque complet. Les quelques restes disponibles de Zby montrent de grandes ressemblances avec les éléments correspondants du Turiasaurus d’Espagne. Ce qui explique qu’ils furent dans un premier temps attribués au genre espagnol (ce fut le cas aussi de dents isolées signalées par Ortega et al., 2010 ; et Machado et al., 2012). Mais Mateus et al. ont par la suite mis en évidence l’existence de caractères propres à chacun de ces deux genres. Ainsi, Zby possède plusieurs caractères absent chez Turiasaurus : une crête verticale proéminente sur la surface postérieure de l’humérus, localisée au niveau de la crête deltopectorale ; une saillie osseuse antéropostérieurement fine et se projetant du bord latéral de l’extrémité distale de l’humérus ; une crête bien développée s'étendant verticalement sur la face postérieure du radius ; et un contour subrectangulaire de l’ungual du doigt I en vue latérale. Quant au Turiasaurus, celui-ci présente également des caractères absent chez Zby : la moitié distale de la surface postérieure de l’ulna possède une rainure verticale bien développée ; une forte compression médiolatérale de l’extrémité distale de l’ulna ; et des renflements dorsolatéraux près de l'extrémité distale du métacarpien I. Il semble donc que l’on ait bien affaire à deux genres distincts, mais proche, appartenant au même groupe de sauropodes basaux appelés Turiasauria.


Faune associée

  • Zby est le quatrième sauropode trouvé dans le Jurassique supérieur du Portugal. Alors que les trois autres, Dinheirosaurus, Lourinhasaurus et Lusotitan, semblent étroitement apparentées à des sauropodes de la Formation Morrison aux USA (respectivement aux Supersaurus, Camarasaurus et Brachiosaurus), aucun sauropode nord-américain ne se semble proche de Zby atlanticus.


Publications

  • Mateus, O. 2009. The sauropod Turiasaurus riodevensis in the Late Jurassic of Portugal. Journal of Vertebrate Paleontology, 29(3): 144A.
  • Ortega, F.; Royo Torres, R.; Gascó, F.; Escaso, F.; Sanz, JL. (2010): New evidences of the sauropod Turiasaurus from the Portuguese Upper Jurassic. Abstract Volume 8th Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists: 62.
  • Mocho, P., F. Ortega, and R. Royo-Torres. 2012. Morphological variation of Turiasauria-like teeth and their stratigraphic distribution in Portuguese Upper Jurassic. Annual Meeting of the European Association of Vertebrate Palaeontologists 10:159A–163A.
  • Octávio Mateus, Philip D. Mannion & Paul Upchurch (2014) Zby atlanticus, a new turiasaurian sauropod (Dinosauria, Eusauropoda) from the Late Jurassic of Portugal. Journal of Vertebrate Paleontology, 34:3, p. 618-634.