Mosasaurus

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Lézard de la Meuse"

¤ Position dans la classification: Mosasauridae

¤ Eres géologiques: Crétacé supérieur

¤ Taille estimée: 12 m de long

¤ Poids estimé: 9 tonnes

¤ Régime alimentaire: carnivore

¤ Répartition géographique:

¤ Découvert en: 1776, décrit en 1822 par le géologue anglais Conybeare



Les différentes espèces

  • Mosasaurus hoffmanni
  • Mosasaurus beaugei
  • Mosasaurus dekayi
  • Mosasaurus iembeensis
  • Mosasaurus lemonnieri
  • Mosasaurus mokoroa
  • Mosasaurus conodon
  • Mosasaurus missouriensis
  • Mosasaurus maximiliani
  • Mosasaurus maximus

Inventaire des fossiles retrouvés

Dents, squelettes presque complets: on a retrouvé de lui de nombreux restes.


Caractères propres à ce reptiles marins

Ce prédateur marin de 12 m de long pour un poids de 9 tonnes devait être la terreur du crétacé, sans doute très agressif. Sa tête était très aplatie, ce qui donne l'impression que c'est un croisement avec le poisson et le crocodile. Ses mâchoires possèdent une articulation, qui lui permet de s'ouvrir sur les côtés.


Reconstitution de la vie de ce reptile marin

Le premier fossile de Mosasaurus a été découvert en 1776, on pensait alors qu'il s'agissait d'un animal inconnu vivant quelque part sur la planète. Ce n'est quand 1822 que le géologue anglais Conybeare donna au fossile son nom définitif, celui de Mosasaurus. Les années passèrent, aucun signe de Mosasaurus, ce qui amena les scientifiques de l'époque à se poser la question de la disparition de certaines formes passées de vie animale.

Il est pourvu de rangées de dents particulièrement pointues. Ce carnivore se nourrissait surtout de poissons, tortues et autres Mosasaures, et d'amnonites car on a découvert des fossiles d'amnonites portant les marques de dents de Mosasaurus. Le Mosasaure devait donc manger tout ce qui lui tombait sous les dents.

Galerie d'images

Actualité de ce reptiles marins

Publications

L'encyclopedie des dinosaures et de la vie animale primitive, DAVID LAMBERT, Gallimard jeunesse

Liens complémentaires