Mei

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Qui dort bien (chinois)"

¤ Position dans la classification: Troodontidae

¤ Eres géologiques: Crétacé inférieur (Berriasien, Valanginien)

¤ Taille estimée: 70 cm de long

¤ Poids estimé: environ 500 grammes

¤ Régime alimentaire: Carnivore

¤ Répartition géographique: Chine (Liaoning)

¤ Découvert en:


Les différentes espèces

Une seule espèce décrite:

Inventaire des fossiles retrouvés

  • Holotype: IVPP V12733 - Un squelette presque complet de subadulte (0,53 cm) en 3D. Localité de la découverte: Lujiatun village (Beipiao), formation Yixian (Jehol).
  • 2e spécimen: DNHM D2154 - Squelette quasi complet d'un individu sexuellement mature, de plus de 2 ans (mais qui n'a pas fini sa croissance) et qui a été retrouvé dans la même formation et dans une même position endormie, ressemblant à celle des oiseaux actuels.


Description et caractères propres à ce dinosaure

  • Mei long est un Troodontidae primitif, son nom siginifie "dragon qui dort bien" car il a été retrouvé en position de sommeil, ce fossile est celui d'un juvénile. Il a vraisemblablement été enfoui dans son sommeil par des cendres déposées lors d'une éruption volcanique.
  • Mei a été retrouvé dans une même position que le troodontidé Sinornithoides, découvert en Mongolie, mais dont le squelette est moins complet. On peut penser que Sinornithoides a donc également été fossilisé en position de sommeil.
  • Mei est le plus petit nom de Dinosaure, il a dépassé Minmi (un Ankylosauria d'Australie) et Khaan (un Oviraptoridae de Mongolie).
  • Mei devait porter des plumes, mais elles ne lui permettaient pas de voler.
  • Mei provient de la célèbre formation de Yixian, qui a également livré des restes d'autres Troodontidae (Sinovenator, Sinusonasus), mais également de Microraptor, Psittacosaurus...

Reconstitution de la vie de ce dinosaure

Mei long devait chasser de petits animaux tels que des lézards, des mammifères, des amphibiens ou des insectes. Il chassait dans les sous-bois des grandes forêts que l'on trouvait en Chine au crétacé inférieur.

Galerie d'images

Actualités de ce dinosaure

  • 2004: description.
  • 2012: description du 2e spécimen.

Publications et références

  • Xu and Norell, 2004. "A new troodontid dinosaur from China with avian-like sleeping posture". Nature, n°431 (14 October 2004), p.838-841. Abstract
  • Gao, C. et al. (2012). "A Second Soundly Sleeping Dragon: New Anatomical Details of the Chinese Troodontid Mei long with Implications for Phylogeny and Taphonomy". PLoS ONE 7 (9): e45203. Consulter l'article en ligne.