Taphonomie

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La taphonomie est l'étude du proccessus de fossilisation. Elle permet de mieux connaître la cause qui est à l'origine de la mort d'un fossile. En outre, elle aide à en savoir plus sur l'environnement du fossile.

Ainsi, pour un squelette, elle renseigne par exemple sur les modifications osseuses (les os ont-ils été brûlés, cassés ou mordus?), sur les atteintes aux carcasses (ont-elles été démembrées par des prédateurs ou des charognards?) et sur l'histoire de l'enfouissement (rapide, lent, l'évolution après le recouvrement du corps). L'étude de la pétrification de l'os en fait également partie.