Plésiosaurus

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Lézard à nageoires"

¤ Position dans la classification: Plesiosauridae

¤ Eres géologiques: Jurassique inférieur

¤ Taille estimée: 3 à 5 m de long

¤ Poids estimé: ?

¤ Régime alimentaire: piscivore

¤ Répartition géographique: Europe, Afrique de l'Est

¤ Découvert en: par Mary Anning, et décrit par Conybeare en 1821



Les différentes espèces

  • P. dolichodirus
  • P. guilelmiimperatoris
  • ? P. brachypterygius (jr. synon.?)
  • ? P. tournemirensis (jr. synon.?)

Inventaire des fossiles retrouvés

Caractères propres à ce reptiles marins

Les paléontologues ont découverts des traces de peau de Plésiosaurus, et savent maintenant qu'il avait non pas la peau écailleuse, mais bel est bien la peau lisse. Il est aussi le reptiles marins le plus connu au monde et le plus courant de son époque.

Reconstitutions de la vie de ce reptiles marins

On a découvert de Plésiosaurus de nombreux fossiles en Europe et en Afrique. Il a vécut durant le Jurassique inférieur. On ne sait pas grand chose sur ses ancêtres. Descendait-il des Nothosaures, ou peut-être avait-il avec les Nothosaures les mêmes ancêtres? Au Jurassique inférieur, Plésiosaurus devait être un des meilleurs chasseurs de poissons. Ses dents, il pouvait déchiqueter n'importe quel poisson. Plésiosaurus ne devait pas être endurant, mais pouvait grâce à ses quatre nageoires faire de brusques accèlerations, et ainsi surprendre sa proie. Il possèdait aussi un cou particulièrement long par rapport à son corps, ce qu'il laisse penser qu'il devait être agile. Bien qu'on est découvert de nombreux fossiles de Plésiosaurus, on ne sait toujours pas où pondait-il ses oeufs, ou alors si il ne pondait d'oeufs comment naissait ses petits? Etait-il ovovivipare, ou ovipare? Beaucoup de spécialistes pensent qu'il devait être ovovivipare, car il devait être très lourd et ne devait pas supporter longtemps son poids sur la terre ferme.

Galerie d'images

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Actualités de ce reptiles marins

Publications

L'encyclopedie des dinosaures et de la vie animale primitive, DAVID LAMBERT, Gallimard jeunesse

Liens complémentaires