Hatzegopteryx

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Plume de Hatzeg"

¤ Position dans la classification: Azhdarchidé

¤ Eres géologiques: Crétacé supérieur

¤ Taille estimée: 13 m d'envergure

¤ Poids estimé: 100kg

¤ Régime alimentaire: carnivore

¤ Répartition géographique: Transylvanie (Roumanie)

¤ Découvert en: en 2002, une équipe franco-roumaine dirigée par le français E. Buffetaut et les Roumains D. Grigorescu et Z. Csiki,



Les différentes espèces

  • Hatzegoptéryx thambema

Inventaire des fossiles retrouvés

Fragment de crâne et humérus ont été découverts.

Caractères propres à ce reptile volant

La corpulence de l'os crânien contraste avec ceux des ptérosaures habituels et pose la question de savoir jusqu'à quelle valeur la masse de cet os fut elle réduite pour rendre le vol possible. La réponse se situe probablement dans la structure particulière de l'intérieur de l'os qui est unique parmi les ptérosaures se composant d'un réseau très dense de fines trabécules renfermant de petites alvéoles (une construction ressemblant au polystyrène expansé) et fournissant évidemment la force et la légèreté pour cette tête énorme, qui autrement aurait été trop lourde pour permettre à l'animal de voler. L'articulation de la mâchoire ressemble à celle du ptéranodon avec un condyle hélicoïdal légèrement arrondi sur le carré. L'humérus, cependant, possède une grande crête deltapectorale en forme d'aile et est très semblable à celle du quetzalcoatlus, indiquant bien que cette nouvelle espèce est un azhdarchidae. Il a probablement vécu dans un environnement d'eau douce beaucoup plus à l'intérieur des terres.

Reconstitution de la vie de ce reptile volant

Après le quetzalcoaltus, en 2002, une équipe franco-roumaine dirigée par le français E. Buffetaut et les Roumains D. Grigorescu et Z. Csiki, a découvert dans des terrains du crétacé supérieur de Transylvanie (Roumanie), un autre immense ptérosaure dans le bassin Hatzeg, non loin de Valioara, d'où son nom: hatzegoptéryx thambema, ptéryx signifiant "ailé" et thambema "monstre" par allusion à sa taille. Le hatzegoptéryx est un immense azhdarchidé de 12 m d'envergure dont la tête très robuste et très large mesure 3 m (bec inclus). Il a probablement vécu dans un environnement d'eau douce beaucoup plus à l'intérieur des terres.

Galerie d'images

Hatzegopteryx.jpg

Actualités de ce reptile marin

Publications

  • L'encyclopedie des dinosaures et de la vie animale primitive, DAVID LAMBERT, Gallimard jeunesse
  • Atlas Jeunesse des Dinosaures, FORNARI GIULIANO, Mon livre de...

Liens complémentaires