Dacentrurus

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Queue très pointue"

¤ Position dans la classification: Stegosauridae -> Dacentrurinae

¤ Eres géologiques: Jurassique supérieur, de la fin de l'Oxfordien au début du Tithonien (159,4-146 Ma)

¤ Taille estimée: 5 à 8 m de long

¤ Poids estimé:

¤ Régime alimentaire: Herbivore

¤ Répartition géographique: Portugal, Angleterre, France, Espagne

¤ Découvert en: 1875 dans le sud de l'Angleterre



Les différentes espèces

  • Dacentrurus armatus: Lucas, 1902 (à l'origine Omosaurus armatus Owen, 1875)
  • Dacentrurus lennieri: Nopcsa, 1911/Hennig, 1915

Inventaire des fossiles retrouvés

  • Angleterre : Deux squelettes postcrâniens très partiels, 4 sacrums, des fémurs, vertèbres.
  • Portugal : 5 squelettes postcraniens fragmentaires retrouvés dans des roches plus jeunes que les spécimens anglais.
  • France : Un squelette postcranien très fragmentaire et de nombreux autres os isolés.
  • Espagne : Quelques os découverts dans la province de Valence sont attribués à Dacentrurus.

Caractères propres à ce dinosaure

  • Dacentrurus fut le premier Stegosauridae décrit (sous le nom d'Omosaurus, mais ce nom de genre existait déjà pour un autre animal). Il est aussi l'un des Stegosauridae les plus basals.
  • Quelques chercheurs suggèrent qu'il mérite d'être mis dans une famille séparée (Dacentrurinae), ce qui a été entériné par Mateus et al. en 2009).
  • Les nombreux fossiles attribués à ce genre sont le plus souvent trop fragmentaires pour être rangés avec certitude dans telle ou telle espèce. De plus la variabilité des tailles estimées à partir des squelettes partiels (de 4 à 9 m) et la très large répartition de ce genre dans le temps laisse à penser qu'il devait exister de nombreuses espèces, et que certains fossiles attribués à Dacentrurus appartiendraient à d'autres genres.
  • Néanmoins tous les restes de ce genre présentent la même caractéristique : la présence de rangées de piques le long de la colonne vertébrale allant du cou à la queue (et non de plaques comme chez Stegosaurus).

Reconstitution de la vie de ce dinosaure

  • Ne pouvant broyer sa nourriture avec ses dents, Dacentrurus devait avaler de petits cailloux et galets (gastrolithes) comme le faisaient de nombreux dinosaures et certains oiseaux actuels. Ceux-ci aidaient à la digestion en réduisant en une sorte de purée les végétaux ingurgités.
  • Son dos hérissé de piques était censé décourager les prédateurs.

Galerie d'images

Actualités de ce dinosaure

Publications

  • Owen, R. (1875) Monographs of the fossil Reptilia of the Mesozoic formations- Part II. (Bothriospondylus, Cetiosaurus, Omosaurus) Palaeontogr. Soc. Monogr., 15-93
  • Lucas, F. A. (1902). Paleontological notes: The generic name Omosaurus. Science 19: 435
  • Galton, P.M. (1991). Postcranial remains of stegosaurian dinosaur Dacentrurus armatus from Upper Jurassic of France and Portugal. Geologica et Palaeontologica. 25: 299-327
  • O. Mateus, S. C. R. Maidment, and N. A. Christiansen (2009). A new long-necked 'sauropod-mimic' stegosaur and the evolution of the plated dinosaurs. Proceedings of the Royal Society B: Biological Sciences 276:1815-1821.

Liens complémentaires