Ornithocheirus

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Fiche descriptive

¤ Etymologie du nom: "Aux bras d'oiseau"

¤ Position dans la classification: Ornithocheiridés

¤ Eres géologiques: Crétacé inférieur

¤ Taille estimée: 12 m d'envergure

¤ Poids estimé: 100kg

¤ Régime alimentaire: carnivore

¤ Répartition géographique: Europe, Amérique

¤ Découvert en: Seeley, 1869



Les différentes espèces

  • Ornithocheirus simus
  • Ornithocheirus mesembrinus

D'autres espèces incorrectement assignées à Ornithocheirus

  • Ornithocheirus clifti (Mantell 1835) Newton 1888
  • Ornithocheirus? curtus (Owen 1870) Newton 1888
  • Ornithocheirus? diomedeus (Owen 1846) Newton 1888
  • Ornithocheirus? "macrorhinus" (Jukes-Browne 1875)
  • Ornithocheirus? "oxyrhinus" (Owen 1870)
  • Ornithocheirus? weidenrothi (Wild 1990)
  • Ornithocheirus? bunzeli (Seeley 1881) (possibilité que ce soit un azhdarchidés)

Inventaire des fossiles retrouvés

On a découvert jusqu'à aujourd'hui plus de 1000 os, on a pu ainsi identifié 36 individus.

Caractères propres à ce reptile volant

Il posséde une longue mâchoire garnie de dents semblables à un harpon. Quand il chasse, il plonge sa mâchoire dans l'océan et attrape ses proies au raz de l'eau. Les crêtes, au bout de sa mâchoire, servent de dérive et l'empêche de se tordre.

Reconstitutions de la vie de ce reptile volant

Des restes d'Ornithocheirus ont été trouvés dans des endroits aussi lointains que le Brésil, les USA ou l'Angleterre suggérant qu'il était largement répandu et probablement migrateur. Des déplacements annuels sur des milliers de kilomètres lui permettaient sans doute d'atteindre les lieux d'accouplement. Malgré une apparence lourde, il était léger grâce à des os creux.

Galerie d'images

Ornithocheirus.jpeg

Actualités de ce reptile volant

Publications

  • L'encyclopedie des dinosaures et de la vie animale primitive, DAVID LAMBERT, Gallimard jeunesse
  • Atlas Jeunesse des Dinosaures, FORNARI GIULIANO, Mon livre de...

Liens complémentaires

Par Eragon