Des animaux à sang Chaud ?

De Paleowiki
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Théorie de Eric Buffetaut

« Le problème de la physiologie des dinosaures ("sang chaud" ou "sang froid") n'est pas encore complètement résolu, en dépit de trente ans de controverse. Il est à peu près certain que les dinosaures n'étaient pas simplement des équivalents des reptiles actuels, et que leur métabolisme leur permettait certainement d'être plus actifs que ces derniers en dépit des fluctuations de température. Mais peut-être avaient-ils une physiologie qui n'a plus d'équivalent dans la nature actuelle, et qui sera donc difficile à reconstituer.

Les arguments utilisés dans ce débat sont divers:

  • -anatomie: la posture des dinosaures, d'après la forme de leurs membres, suggère des animaux actifs capables de se déplacer rapidement.
  • - histologie: l'étude du tissu osseux des dinosaures suggère un type de croissance plus proche des animaux à sang chaud que des animaux à sang froid (mais ce point est discuté).
  • - étude des empreintes de pas, qui suggèrent que certains dinosaures avaient des comportements sociaux assez complexes, rappelant ceux des animaux à sang chaud (vie en groupe, etc.).
  • - présence de plumes chez certains dinosaures, ce qui fait penser que leur physiologie était proche de celle des oiseaux.

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Un argument intéressant est la présence de dinosaures dans les régions polaires, moins froides au Mésozoïque qu'aujourd'hui, mais qui connaissaient néanmoins des températures assez basses. Dans certains gisements en Alaska ou dans le Sud de l'Australie, qui étaient alors près des pôles, on trouve des dinosaures, mais pas de reptiles "classiques" (tortues ou crocodiles) qui ne supportent pas les basses températures. Tout porte donc à croire que les dinosaures pouvaient résister à des températures assez basses, et qu'ils étaient probablement d'une certaine façon "à sang chaud". »

Tout dépend de la taille

Une nouvelle recherche, menée par Jamie Gillooly et ses collègues de l’université de Gainesville en Floride, suppose que les dinosaures n'avaient pas tous le sang chaud, mais que la température de leur corps variait selon leur taille! Ansi, la température du corps d'un Sauroposéidon, qui mesurait probablement 18 mètres de haut, avoisinerait les 47.7°C!


Liens complémentaires

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