Catégorie:Prosauropoda

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Présentation

Les Prosauropodes sont apparus au Trias supérieur. Ils ont été les premiers grands dinosaures herbivores, et ont d’une certaine manière ouvert la voie à l’évolution des gigantesques Sauropodes. Ils étaient d’une grande diversité : certains prosauropodes étaient de petits dinosaures bipèdes, d’autres étaient de grands quadrupèdes pouvant atteindre le poids d’un éléphant ! Ils prospérèrent pendant un temps et furent même un groupe dominant car ils étaient les plus grands dinosaures de leur époque, puis furent dépassés par les Sauropodes qui étaient plus encore plus grand. Pour l’instant, les plus vieux fossiles de prosauropodes proviennent de Madagascar.

Anatomie

Les paléontologues débattent encore sur les éléments anatomiques qui permettent de différencier les prosauropodes des sauropodes. Les Prosauropodes ne sont pas, à priori, les ancêtres des Sauropodes, puisque certains vivaient à la même époque. Les Prosauropodes sont pourvus d'une petite tête (- 50% du fémur), de dents cylindriques à bords dentelés, des mâchoires dont l’articulation était située au-dessous de la ligne des dents supérieures ainsi que deux os du pubis saillants en forme de tabliers, une grosse griffe crochue terminant chaque pouce. Certains scientifiques émettent l’hypothèse que les Prosauropodes avaient un bec cornu.

Le plus basal serait:

  • ¤ Saturnalia tupiniquim Langer et al., 1999

Carnien - Brésil

Ensuite vient une famille primitive, Thecodontosauridae: De petite taille; probablement bipède; grand orbite; radius très réduit; dent en forme de cuillère.

  • ¤ Thecodontosaurus antiquus Morris, 1843

Norien/Rhaetien - Angleterre (7 autres espèces) - Inclus dans ce genre: Agrosaurus macgillvrayi

Prosauropoda incertae sedis:

  • ¤ Fulengia youngi Carroll & Galton, 1977

Hettangien/Sinemurien - Chine

  • ¤ Ruehleia bedheimensis Galton, 2001

Norien - Allemagne

  • ¤ Tawasaurus minor Young, 1982

Sinemurien - Chine

  • ¤ Yimenosaurus youngi Bai, 1990

Pliensbachien - Chine

Les Prosauropodes sont ensuite divisés en deux super-groupes: Anchisauria et Plateosauria.

  • A1- Anchisauria:

Au plus cinq dents sur le premaxillaire; membres antérieurs < membres postérieurs; dent à email ridé. Deux familles:

  • A11- Anchisauridae:

4 orteils; 5 doigts; tête petite, plus aplatie que celles des autres Prosauropodes; mâchoire courte; orbite large.

  • ¤ Ammosaurus major Marsh, 1891

Pliensbachien/Bajocien - USA

  • ¤ Anchisaurus polyzelus Marsh, 1885

Pliensbachien - USA (3 autres espèces)

  • A12- Melanorosauridae:

Prosauropodes quadrupèdes, pourvus de membres massifs et de mains adaptées aux grands poids. Le plus basal:

  • ¤ Riojasaurus incertus Bonaparte, 1969

Norien - Argentine. Inclus dans ce genre: Strenusaurus procerus

Ensuite:

  • ¤ Melanorosaurus readi Haughton, 1924

Norien - Afrique du Sud (1 autre espèce)

  • ¤ Camelotia borealis Galton, 1985

Rhaetien - Angleterre

  • ¤ Lessemsaurus sauropoides Bonaparte, 1999

Norien - Argentine

  • A2- Plateosauria:

Regroupe les Prosauropodes les plus évolués.

Le plus basal:

  • ¤ Jingshanosaurus xinwaensis Zhang & Yang, 1995

Hettangien/Pliensbachien - Chine

Les autres sont divisés en trois familles:

  • Massospondylidae:

Dents spatulées et grossièrement dentelées; articulation de la mâchoire juste en dessous du niveau des dents du maxillaire.

  • ¤ Massospondylus carinatus Owen, 1854

Hettangien/Pliensbachien - Afrique du Sud, Lesotho, Zimbabwe (5 autres espèces). Inclus dans ce genre: Aetonyx palustris, Aristosaurus erectus, Dromicosaurus gracilis, Gryponyx africanus, Hortalotarsus skirtopodus, Leptospondylus capensis, Pachyspondylus orpenii.

  • Yunnanosauridae:

Dents en forme de cuillère.

  • ¤ Yunnanosaurus huangi Young, 1942

Pliensbachien - Chine (1 autre espèce)

  • Plateosauridae:

Radius fait 50% humérus; tibia fait 75% fémur; crâne plutôt étroit; articulation de la mâchoire bien en-dessous du niveau des dents du maxillaire; la fenêtre infratemporale ne s'étend pas sous l'orbite.

  • ¤ Coloradisaurus brevis Lambert, 1983

Norien - Argentine

  • ¤ Lufengosaurus huenei Young, 1941

Rhaetien/Bajocien - Chine (1 autre espèce)

  • ¤ Euskelosaurus browni Huxley, 1866

Carnien/Norien - Afrique du Sud, Zimbabawe (1 autre espèce). Inclus dans ce genre: Gigantoscelus molengraaffi, Orinosaurus capensis, Orosaurus capensis, Plateosauravus.

  • ¤ Plateosaurus engelhardti Meyer, 1837

Norien - Allemagne (13 autres espèces). Inclus dans ce genre: Dimodosaurus poligniensis, Gresslyosaurus ingens, Pachysauriscus, Sellosaurus gracilis.

  • ¤ Unaysaurus tolentinoi Leal et al., 2004

Carnien/Norien - Brésil

  • Plateosauridae incertae sedis:
  • ¤ Mussaurus patagonicus Bonaparte & Vince, 1979

Carnien/Norien - Argentine

Biologie

Les scientifiques ont très souvent débattu sur le régime alimentaire des prosauropodes. Certains ont émis l’hypothèse qu’ils étaient carnivores, ou herbivores, d’autres ont dit qu’ils étaient omnivores. Le souci a été surtout au niveau des dents. En effet, les dents des prosauropodes, surtout chez la famille des Anchisauridés, sont crénelées. Or, chez certains théropodes on retrouve ces crénelures. Mais, ils sont plus grandes et plus grossières que chez les théropodes. De plus, on a retrouvé des gastrolithes dans certains prosauropodes, ce qui prouve qu’ils devaient être végétariens.

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